蓝血动物鲎是保护动物吗,鲎的血液为什么是蓝色有什么作用

鲎(读音和“后”相同),是地球上最古老的生物之一。曾经的它们因为拥有独特的蓝色血液,成为了人类的“献血冠军”。

为什么它们的血液会是蓝色的,还能够救人无数?

鲎真的是“美味”吗,为什么会被吃到濒临灭绝?

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地球“活化石”——鲎

在4亿年前的奥陶纪,原始鱼类才刚刚问世,恐龙还没有称霸世界,鲎类就已经在海洋里诞生了。它们经历过无数次地球灾难,见证了许多生物大灭绝,直至今日仍然保留着原始而古老的样貌。

从外形上看,鲎呈扁平的圆盘状,坚硬的外壳上露出两个圆溜溜的小眼睛,还有一条长长的尾巴,像一只大号蝌蚪,丑萌丑萌的。但是它们的身体并不柔软,如果将鲎翻过身来,就能看到它们那红黑色的钳子和腿,跟大龙虾大螃蟹非常相像。

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然而与众多节肢动物不同的是,鲎的身体里拥有神秘而独特的蓝色血液,这一点和章鱼是一样的。因此,这两兄弟也常常被当作“外星人”,这实在是天大的冤枉。相较于鲎4亿年的历史来说,章鱼甚至更加古老,起源于5亿年前,是地球上真正的原住民。而它们体内的蓝色血液,极有可能是那个远古年代特殊环境下的产物。

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鲎血为什么是蓝色的

我们平常见到的动物血液大多数都是呈红色的,但是章鱼和鲎的血液却是蓝色的。这是因为大部分动物的血液,是依靠含铁元素的血红蛋白运输氧气的,铁元素与氧气结合就会呈现出红色;而鲎运输氧气的蛋白却是含铜元素的,它与氧气结合就会呈现出蓝色。其实生活中也有这样的现象,比如刀具和铁门生锈变红,而游泳池因为添加了硫酸铜消毒而呈蓝色。

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血红蛋白

血红蛋白和血蓝蛋白的功能都是运送氧气,只是血蓝蛋白运送氧气的效率比血红蛋白低,如果单从进化论的角度来说,含血蓝蛋白的生物是低等生物,而含血红蛋白的生物进化得更加完全。但是从鲎在地球上存活的时间来看,它们能够凭借这种独特的身体构造,在无数次灾难中存活下来,就证明了蓝色血液具有一定的优势。

鲎血为何救人无数?

事实上,后来科学家也发现了这一点。1956年,约翰霍普金斯大学的动物学家弗雷德里克·邦(Frederick Bang)在研究工作中发现,鲎的血液里有一种特殊的免疫细胞——“阿米巴样细胞”。

这种细胞对细菌非常敏感,一旦身体受伤,这些细胞接触到了细菌,就会马上释放出一种能够使附近血液迅速凝固的酶,将细菌囚禁起来单独关押,避免造成更加严重的细菌感染。

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“阿米巴样细胞”

相对于这样一种天生的免疫功能,人类在当时甚至还没有办法检验出致命细菌。即使一些药物被污染了,甚至进入人体后,也没办法知道。

这种细菌感染经常会产生热原反应,也就是体温升高、发热、头痛、呕吐等症状,严重者甚至会导致休克和死亡。

所以,在鲎血还没有被医用的时代,临床诊断和治疗用药存在极大的困难,手术死亡率也居高不下。

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根据鲎血遇到细菌凝固的特性,科学家们一致认为,这是一种检测细菌内毒素的天然试剂。于是,经过进一步的研究制造出了鲎试剂,这种试剂使用起来省时省力,很容易检测出细菌内毒素。一经推出,就成为了世界医疗卫生领域检测细菌内毒素的标准方法。可以说,在确保药物安全和食品安全方面,鲎所发挥的作用是独一无二的,因此它们救人无数。

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需要用鲎试剂检测的医疗器械

然而,正是这种不可替代的稀缺性,也让鲎血的价格水涨船高,卖到了每加仑60000美元,约合每升10万人民币。成为了人类大肆抓捕它们的借口。而且想要抓鲎其实并不难,虽然它们在4月之前都会躲到深水区过冬,但是等到六月涨潮以后,就会陆陆续续爬到沙滩上产卵。在美国大西洋海岸上,制药公司每年都能够轻易抓捕几万只美洲鲎,然后运送到工厂里去抽血。

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鲎群在沙滩上交配产卵

这个采血过程非常震撼和残忍。只见一只只美洲鲎被绑好,运送到流水线上,它们的尾针和钳子在机械的力量面前毫无威胁。工作人员将钢针刺入它们的体内,取出总血量30%到50%的血液,然后再将它们运走放回大海。

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美洲鲎抽血

尽管听上去像是一个“双赢”的办法,但是被抽血的美洲鲎约有20%左右会因失血过多而死,每年仍有超过5万只鲎会在“献血”中死去。此外,在采血后鲎也会活力大减、行动缓慢。与其他未经采血的同伴相比,进过实验的鲎也变得迟钝,交配概率下降、产卵量锐减。

餐桌上的“美食”?

不光是美洲鲎因为暴利的市场而遭到过度捕捉。我国的中华鲎,情况也不容乐观,其中一个非常重要的原因就是将中华鲎推向了餐桌。在上世纪80年代以前,中华鲎曾经广泛分布于浙江、广东和福建地区,当时餐桌上的中华鲎是非常常见的。估计在那个年代,出生在海边的人大多都吃过。

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鲎肉

但其实鲎并不是什么人间美味。一位曾经吃过中华鲎的广东朋友还曾经半开玩笑地说:“这东西的肉又苦又腥,我一个广东人都觉得难吃,更别说别人了。”

事实上,如果看过泰国路边摊上卖的鲎就能感觉出来了。小贩用刀将烤熟的鲎壳打开,将壳上的肉仔细刮干净,然后将鲎壳连同肝脏和肠胃一起丢掉。剩下能吃的部分看上去像被剁碎的臭豆腐,全部加起来也没有多少肉,要是不加调料估计都没人敢吃。

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泰国小贩在剥鲎壳和内脏

后来由于过度捕捞,中华鲎的数量锐减,这依然没有阻止人们追求新鲜口味的欲望。很多餐馆因为鲎血的药用价值,开始鼓吹鲎肉能够帮助退烧,甚至还有壮阳的功效。

但是鲎血含铜很高,只能用于检测细菌,而不能入药。铜离子进入肝脏后会导致肝炎和干细胞坏死,怀孕的女性更不能摄入铜离子,否则会影响婴儿的脑部发育。鲎肉更没有这么强大的功能,反而因为含有嘌呤和过敏蛋白,容易导致过敏引发肺水肿,甚至导致死亡。

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2014年6月,浙江宁海一对夫妇就因为错把圆尾鲎当成中华鲎煮来吃,导致神经性中毒,出现呼吸衰弱、心跳速度骤降等衰竭症状。专家表示中华鲎与圆尾鲎外形非常相似,但是圆尾鲎体内含有剧毒的河豚毒素,如果中毒后无法及时就医很可能导致死亡。

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四种鲎对比图

看到这些活生生的例子,为了保护生态平衡,也为了自己和家人的生命安全,不要再把鲎当成餐桌上的美味了。更何况,中华鲎早已被列为国家二类海洋保护动物,食用保护动物是非法行为。为了保护东海鲎类的物种延续,我国已经开始通过人工养殖扩大中华鲎的数量,但是效果并不好,所以鲎的保护依然任重而道远。

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